Сфинксам этим уже более 3500 лет. Они изваяны из розового гранита, добытого в Асуанских каменоломнях на юге Египта, во времена правления фараона XVIII династии Аменхотепа III (1455–1419 до нашей эры) и, наряду с другими каменными скульптурами, украшали дорогу от Нила к погребальному храму фараона. Со временем храм разрушился, а сфинксы были засыпаны песками пустыни. Во время археологических раскопок в 1828 году их извлекли из-под заносов и отправили для продажи в Александрию. Находившийся в это время в Египте русский офицер А. Н. Муравьев решил, что его стране следовало бы приобрести эти древние египетские изваяния, и направил письмо с вложенным в него рисунком сфинкса российскому послу. Посол переслал письмо в Петербург царю Николаю I, тот переадресовал его в Академию художеств, чтобы узнать, «полезно ли будет сие приобретение?». Решение вопроса затянулось, и владелец сфинксов, который устал ждать ответа из России, договорился о продаже с французским правительством. Не владеть бы Петербургу древними скульптурами, да помогла революция, вспыхнувшая во Франции в 1830 году. Россия купила сфинксов за 40 тысяч рублей. На парусном корабле они отправились в путешествие к берегам Невы, длившееся целый год. При погрузке порвались тросы, на которых один из сфинксов висел над палубой корабля, и сфинкс упал, разбив в щепки мачту и борт. На лице сфинкса сохранился глубокий шрам от лопнувшего каната. Путешествие закончилось в Петербурге в 1832 году, а в апреле 1834 года египетские сфинксы заняли свое нынешнее место.

Также по теме

Война и политика в письмах Императрицы Александры
Результатом этой "утечки" стала первая публикация писем императрицы Александры Федоровны, предпринятая берлинским издательством "Слово" в 1922 году. Письма публиковались, начиная ...

Ломаная пирамида
Ломаная пирамида, созданная фараоном Снофру 4-й династии Древнего царства, датируется около 2600 годом до нашей эры. Это уникальный пример первой настоящей пирамиды , а не ступенчатой. Расположена пи ...

Пирамиды Канарских островов
Эти хорошо сложенные груды камней показывают всем туристам, остановившимся на Тенерифе. Туристов привозят в парк Гуимар (рядом с одноименным городком) и водят между невысокими ступенчатыми пирамидами, ...