Термин «доисторический период» предназначен для обозначения периода истории человечества до появления письменности. Информацию по доисторическому периоду можно получить только на основании археологических раскопок. Доисторический период предшествует протоисторическому, по которому уже имеются письменные источники, но основные данные все еще дают археологические раскопки. Доисторический период подразделяют на каменный, бронзовый и железный века (так называемая система трех веков). Каменный век разделяют на палеолит (древний), мезолит (средний) и неолит (новый). Между неолитом и бронзовым веком иногда выделяют медный век. Все эти «века» являются лишь стадиями развития, а не основой для какого-либо датирования: так, некоторые племена Южной Америки и Австралии жили в неолите даже в ХХ веке. Более того, в некоторых районах те или иные стадии были пропущены: например, Африка южнее Сахары от каменного века перешла сразу к железному. Система трех веков постепенно изживает себя, и, вероятно, археологи откажутся от нее, как только будет предложена лучшая.

Также по теме

Пирамида Микерина
Пирамида Менкаура, сына Хафры и его наследника, которого греки называли Микерином, самая маленькая из больших пирамид Гизы. Первоначальная высота 66 м, нынешняя — 55,5 м, длина стороны 103,4 м. ...

Сильнее «Виагры»
Мексиканские пирамиды по размерам не уступают египетским, например, 60-метровая пирамида Солнца в городе Теотихуакан близ Мехико имеет основание площадью 200 кв. м. Все они усечены в верхней части, и ...

Пирамиды Канарских островов
Эти хорошо сложенные груды камней показывают всем туристам, остановившимся на Тенерифе. Туристов привозят в парк Гуимар (рядом с одноименным городком) и водят между невысокими ступенчатыми пирамидами, ...