«Спейс Шаттл» (англ. Space Shuttle – космический челнок) – наименование американского двухступенчатого транспортного космического корабля для вывода космических аппаратов на геоцентрические орбиты высотой 200–500 километров. «Спейс Шаттл» предназначен также для проведения исследований, экспериментов и других операций на околоземной орбите; обслуживания космических аппаратов, обращающихся на орбите; доставки на Землю результатов исследований и экспериментов с борта этих космических аппаратов, а также самих космических аппаратов для ремонта или модификации с последующим повторным выводом на орбиту. Максимальный полезный груз корабля при выводе на низкую орбиту составляет 29,5 тонны, при возвращении на Землю – 14,5 тонны. Размеры отсека полезного груза: длина 18,3 метра, в поперечнике 4,6 метра. Длительность полета до 30 суток, экипаж до 7 человек. Масса корабля около 2 тысяч тонн, длина 56 метров. Первая ступень состоит из двух твердотопливных блоков (ускорителей) массой около 600 тонн каждый. Они отделяются на высоте около 40 километров и падают в океан. Предусмотрено их спасение и восстановление для повторного использования (до 20 раз). Вторая ступень (орбитальная) – крылатая пилотируемая, рассчитанная на самолетную посадку по возвращении с орбиты и многократное использование (свыше 100 полетов). Масса орбитальной ступени 111 тонн, длина 37,3 метра. Основная двигательная установка – 3 кислородно-водородных жидкостных ракетных двигателя, топливо для которых хранится в одноразовом навесном сбрасываемом баке. Масса бака с топливом 736 тонн, длина 46,8 метра, диаметр 8,4 метра. Старт корабля вертикальный, маневрирование орбитальной ступени при возвращении на атмосферном участке только с помощью аэродинамических поверхностей управления. Всего построено 5 орбитальных ступеней: «Колумбия», «Челленджер», «Дискавери», «Атлантис» и «Индевор». Первый полет совершил 12 апреля 1981 года корабль «Колумбия». 18 января 1986 года вскоре после старта взорвался корабль «Челленджер», взамен его был построен «Индевор». 1 февраля 2003 года при возвращении на Землю разрушился в плотных слоях атмосферы корабль «Колумбия». Экипажи «Челленджера» и «Колумбии» (по 7 человек на каждом корабле) погибли.

Также по теме

ЭПИЛОГ
Теперь я подхожу к самому невероятному эпизоду моей истории, к моему перемещению во времени, в вашу эпоху. Мы работали над овладением темпоральными полями, и нам уже удалось добиться кое-каких ус ...

«Роковые» камни
Озеро Рок расположено в американ¬ском штате Висконсин в 20 милях к востоку от города Мэдисон. В 1836 году Натаниэл Хейер случайно обнаружил в озере небольшую каменную пирамиду с плоской вершиной. ...

Египетские пирамиды построены по современным чертежам
Ученые уже много лет пытаются понять, как древние египтяне построили свои гигантские пирамиды? Ведь архитектору той эпохи нереально было получить каркас произведения искусства, которое и сейчас считае ...