В ночь с 28 на 29 марта 1999 года впервые в мире был произведен запуск макета спутника не с земного космодрома, а с водной глади – в экваториальной части Тихого океана. Международный проект «Морской старт», осуществляемый совместными усилиями специалистов США, России, Норвегии и Украины, оказался удачным: 15-тонный макет спутника был выведен на расчетную орбиту двухступенчатой ракетой-носителем «Зенит» (КБ «Южное», Днепропетровск, Украина). Стартовой площадкой стала принадлежащая Норвегии громадная самоходная плавучая платформа «Одиссей»: длина ее ходовой части – 137 метров, ширина – 80 метров. Водоизмещение платформы на ходу – 27,5 тысячи тонн, в полузатопленном состоянии (перед стартом ракеты) – 46 тысяч тонн. Плавучим является и центр управления запуском, размещенный на специально изготовленном для сопровождения платформы морском лайнере длиной 203 метра, шириной 33 метра и водоизмещением около 30 тысяч тонн. Координирует все работы по проекту «Морской старт» американская аэрокосмическая компания «Боинг». Она же построила и оборудовала всем необходимым порт основного базирования плавучего космодрома и командного судна в городе Лонг-Бич (штат Калифорния), а также производит обтекатели для запускаемых аппаратов и обеспечивает их сопряжение с аппаратами в единую космическую головную часть, которая после этого сопрягается с ракетой-носителем. Головной среди участвующих в проекте «Морской старт» российских фирм является ракетно-космическая корпорация «Энергия». Сама «Энергия» производит верхнюю ступень ракеты-носителя – разгонный блок, который непосредственно выводит спутник на орбиту. В России также разработаны и производятся: комплекс технологического оборудования по подготовке пуска (КБ транспортного машиностроения, Москва), система управления разгонным блоком и ракетой (НПО автоматики и приборостроения, Москва) и прочее технологическое оборудование, в создании которого участвуют десятки российских фирм. Всю оснастку этим оборудованием платформы «Одиссей», а также командного судна осуществили на верфях в Финском заливе российские специалисты. Создание такого плавучего космодрома позволяет проводить запуск ракеты из самого выгодного для требуемой орбиты места. В том числе с экватора, что весьма желательно при выводе спутника на геостационарную орбиту, запуск на которую с экватора позволяет не только выйти на нее сразу (без специальных маневров), но и использовать для пуска ракеты-носителя дополнительный прирост скорости за счет вращения Земли. Это означает, что с экватора ракета – при одной и той же мощности – сможет вывести на орбиту значительно больше полезного груза.

Также по теме

Где в Мексике взобраться на пирамиды
Еще один момент, которым привлекают туристов курорты Юкатана - это возможность посмотреть на удивительные города майя. Народ, не знавший ни колеса, ни железных орудий труда, выстроил огромные пирамиды ...

Другие гипотезы предназначения пирамид
Помимо известных теорий, дающих то или иное объяснение назначению Великой пирамиды, высказывался и целый ряд других гипотез. В их числе можно назвать следующие: 1. Египетские пирамиды в целом служили ...

Способы постройки пирамид
По представлениям современных ученых пирамиды в Древнем Египте начали возводиться около 26 века до нашей эры. Но до сих пор не известно, как именно были построены эти чудеса света. Но одно мы можем ск ...