В ночь с 28 на 29 марта 1999 года впервые в мире был произведен запуск макета спутника не с земного космодрома, а с водной глади – в экваториальной части Тихого океана. Международный проект «Морской старт», осуществляемый совместными усилиями специалистов США, России, Норвегии и Украины, оказался удачным: 15-тонный макет спутника был выведен на расчетную орбиту двухступенчатой ракетой-носителем «Зенит» (КБ «Южное», Днепропетровск, Украина). Стартовой площадкой стала принадлежащая Норвегии громадная самоходная плавучая платформа «Одиссей»: длина ее ходовой части – 137 метров, ширина – 80 метров. Водоизмещение платформы на ходу – 27,5 тысячи тонн, в полузатопленном состоянии (перед стартом ракеты) – 46 тысяч тонн. Плавучим является и центр управления запуском, размещенный на специально изготовленном для сопровождения платформы морском лайнере длиной 203 метра, шириной 33 метра и водоизмещением около 30 тысяч тонн. Координирует все работы по проекту «Морской старт» американская аэрокосмическая компания «Боинг». Она же построила и оборудовала всем необходимым порт основного базирования плавучего космодрома и командного судна в городе Лонг-Бич (штат Калифорния), а также производит обтекатели для запускаемых аппаратов и обеспечивает их сопряжение с аппаратами в единую космическую головную часть, которая после этого сопрягается с ракетой-носителем. Головной среди участвующих в проекте «Морской старт» российских фирм является ракетно-космическая корпорация «Энергия». Сама «Энергия» производит верхнюю ступень ракеты-носителя – разгонный блок, который непосредственно выводит спутник на орбиту. В России также разработаны и производятся: комплекс технологического оборудования по подготовке пуска (КБ транспортного машиностроения, Москва), система управления разгонным блоком и ракетой (НПО автоматики и приборостроения, Москва) и прочее технологическое оборудование, в создании которого участвуют десятки российских фирм. Всю оснастку этим оборудованием платформы «Одиссей», а также командного судна осуществили на верфях в Финском заливе российские специалисты. Создание такого плавучего космодрома позволяет проводить запуск ракеты из самого выгодного для требуемой орбиты места. В том числе с экватора, что весьма желательно при выводе спутника на геостационарную орбиту, запуск на которую с экватора позволяет не только выйти на нее сразу (без специальных маневров), но и использовать для пуска ракеты-носителя дополнительный прирост скорости за счет вращения Земли. Это означает, что с экватора ракета – при одной и той же мощности – сможет вывести на орбиту значительно больше полезного груза.

Также по теме

БОСНИЙСКАЯ ДОЛИНА ПИРАМИД
В 1994 г. рядом с городом Високо в 22 км. от Сараево, столицы Боснии и Герцеговины, велись боевые действия между сербами и боснийскими мусульманами. Во время артиллерийских обстрелов жители города слы ...

Культура Норте-Чико
Культура Норте-Чико или Культура Караль-Супе (второе название чаще используется в испаноязычной литературе) — доколумбова цивилизация в регионе Норте-Чико на северно-центральном побережье Перу. ...

Египет вновь открыт для туристов
В Египте после нескольких недель народного восстания и политических беспорядков вновь открылись самые знаменитые достопримечательности, привлекающие в страну миллионы туристов, – знаменитые пира ...